Όλα ξεκίνησαν με ένα e-mail λίγο πριν την πρώτη μέρα του καλοκαιριού που μάς ενημέρωνε ότι το φετινό καλοκαίρι θα είχε άρωμα Πορτογαλίας, καθώς θα συμμετείχαμε στην ανταλλαγή νέων με θέμα «Socially unplugged», στην Agueda της Πορτογαλίας. Το πρόγραμμα διήρκησε 5 μέρες, λίγες θα πει κανείς, αρκετές, όμως, για να υλοποιηθεί ο στόχος του και να ζήσουμε, έστω και λίγο αυτή την εμπειρία. Γνωρίσαμε νέους ανθρώπους από διάφορα μέρη της Ευρώπης και καταφέραμε μέσα σε λίγες μέρες να συμβιώνουμε και να λειτουργούμε ομαδικά και αρμονικά χωρίς εντάσεις. Σε αυτό, βέβαια, σημαντικό ρόλο έπαιξαν και οι δραστηριότητες του προγράμματος, οι οποίες χαρακτηρίζονταν από αμεσότητα και διαδραστικότητα. Οι δραστηριότητες κατ’επέκταση συνέβαλαν, πέραν της ουσιαστικής ενημέρωσης μας γύρω από τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και της προστασίας μας από αυτά, και στην επικοινωνία και στο δέσιμο όλων των μελών του προγράμματος σε μεγάλο βαθμό. Επιπλέον, οι δραστηριότητες του προγράμματος ανέδειξαν την δημιουργικότητα και την κριτική μας σκέψη. Το σημαντικότερο όλων, ωστόσο, ήταν ότι προβληματιστήκαμε για το κατά πόσο είμαστε ανεξάρτητοι από τα κινητά μας τηλέφωνα και τα κοινωνικά δίκτυα, ευαισθητοποιηθήκαμε σχετικά με την χρήση των κοινωνικών δικτύων και την επιρροή αυτών στην ψυχική μας υγεία, εστιάζοντας στα θετικά και τα αρνητικά τους στοιχεία, ώστε να τα χρησιμοποιούμε ελεγχόμενα και να στεκόμαστε κριτικά απέναντι σε κάθε πληροφορία που διαβάζουμε σε αυτά. Στο τέλος του προγράμματος, συνδημιουργήσαμε βίντεο, αφίσες και ασκήσεις για τα social media, προκειμένου να ευαισθητοποιήσουμε κι άλλους νέους στη χρήση των social media, ώστε να τα χρησδιμοποιούν με τρόπο που τους βοηθά στη ζωή τους και τους σέβεται ως προσωπικότητες. 

Η συμβίωση σε ένα hostel με πολλά άτομα σε κάθε δωμάτιο, όπου στην αρχή φάνταζε πρόκληση για όλους, βοήθησε στο να έρθουμε πιο κοντά όλοι οι συμμετέχοντες μεταξύ μας μέσω των ατελείωτων συζητήσεων ανταλλαγής απόψεων και εμπειριών που κάναμε. Στον ελεύθερο μας χρόνο είχαμε την ευκαιρία να εξερευνήσουμε την επαρχιακή πόλη Aguedα όπου λάμβανε χώρα το πρόγραμμα, καθώς και να διασκεδάσουμε στο τοπικό φεστιβάλ που διοργάνωνε η πόλη εκείνη την εβδομάδα. Το γεγονός αυτό συνέβαλε στο να γνωρίσουμε καλύτερα την κουλτούρα της Πορτογαλίας. Μια από τις καλύτερες βραδιές ήταν αναμφισβήτητα αυτή του intercultural night όπου η κάθε χώρα έφερε τοπικά εδέσματα και ποτά. Φάγαμε, ήπιαμε, χορέψαμε και αποκτήσαμε διάφορες γνώσεις σχετικά με τις χώρες που συμμετείχαν στο πρόγραμμα, κάτι που μας έδωσε έμπνευση για μελλοντικά ταξίδια. Τέλος, ένα από τα σημαντικότερα εφόδια που αποκομίσαμε από την συγκεκριμένη ανταλλαγή είναι η φιλία, τόσο μεταξύ μας σαν ελληνική ομάδα, αλλά και με συμμετέχοντες από άλλες χώρες με τους οποίους ανανεώσαμε το ραντεβού μας για κάποιο άλλο μέρος του πλανήτη!
Ήταν μια υπέροχη εμπειρία κι ευχαριστούμε πολύ τη You in Europe για αυτή την ευκαιρία!

Ζωή, Γιώργος, Κατερίνα, Μαρία, Νίκος

***

It all started with an email a few days before the first day of June, which informed us that this year’s summer would be infused with the aroma of Portugal, since we would participate in a youth exchange program on the subject «Socially unplugged», that would take place in Agueda, Portugal. The program lasted 5 days, not long enough as one could say, yet quite enough to fulfill its goals and get a taste of this experience. We met new people from various European countries and managed within a few days to live together harmoniously, without any tension. The program’s activities, characterized as immediate and interactive, certainly played an essential role in our successful cooperation and performance. By extension, these activities contributed not only to our substantial briefing and protection around social media but also to the communication and bonding among all the program’s members to a great extent. Moreover, the activities of the program highlighted our creativity and our critical thinking skills. But, most importantly, we were puzzled over the degree of dependency we have on our mobile phones and social media, we raised awareness about the use of social networks and the impact they have on our mental health, by focusing on both their advantages and disadvantages. As a result, we will be able to use them in moderation and filter critically every piece of information we come across. At the end of the program, we co-created a video, posters, and exercises about social media, in order to sensitize more young people regarding the use of social media, so that they will be using them in an effective and constructive way, without losing respect for themselves.

Living together with many people in a hostel room seemed to be a challenging concept at first, but it turned out to be an extra reason for us to get to know each other through our endless conversations of sharing opinions and life experiences. In our leisure time, we had the chance to explore the provincial city of Agueda, where the program took place, and enjoy ourselves as well at the local festival coordinated by Agueda for that week. This event introduced us to the interesting culture of Portugal.  One of the greatest nights was undoubtedly the intercultural night, when each country brought and presented its local dishes and drinks. We ate, drank, danced and acquired useful knowledge about the countries joining the program, which inspired us for taking future trips. Finally, one of the most significant benefits we earned during this exchange was that of friendship, not only among the greek group but also in interaction with the foreign participants, with whom we have renewed our appointment for someplace else next time!

It was a wonderful experience and we truly thank You in Europe for this opportunity!

Zoi, George, Katerina, Maria, Nikos

***

Check the photos here:

https://drive.google.com/drive/folders/1tGqDZRry6ggozsvmbmAedNLVF6aNaQAC?usp=sharing