“Learning and Challenging Emotional Intelligence Outdoors”

Πριν έναν μήνα πήγαμε στη Λετονία για ένα training course για τη Συναισθηματική Νοημοσύνη με δραστηριότητες στη φύση. Μέσα σε αυτό είχαμε και μια πεζοπορία με διανυκτέρευση στο δάσος. Οπότε όλη η ανησυχία και η αγωνία μας πήγαινε εκεί. Κατά τ’άλλα, πιστεύαμε, ένα πρόγραμμα ακόμη στο οποίο σίγουρα θα μάθουμε κάτι, θα γνωρίσουμε κόσμο, θα δούμε και νέα μέρη.

Κανείς και καμία δε μας είχε προετοιμάσει, όμως, γι’ αυτό που θα ακολουθούσε, γι’ αυτήν τη μοναδική εμπειρία που σίγουρα θα μείνει μέσα μας για μια ολόκληρη ζωή.

Μείναμε σε έναν πανέμορφο χώρο, 15χλμ από το κοντινότερο χωριό, με έναν τεράστιο κήπο και μια λίμνη μόνο για εμάς. Το δάσος ήταν δίπλα και οι επιλογές για εξορμήσεις και μοναχικές στιγμές πολλές. Αυτός ο μικρός παράδεισος έγινε το σπίτι μας για τις 10 ημέρες που ακολούθησαν.

Τις πρώτες ημέρες οι δύο trainers μας, Ieva και Lauma, επικεντρώθηκαν σε δραστηριότητες γνωριμίας, δημιουργίας κλίματος εμπιστοσύνης που βασίζονται στη μη τυπική εκπαίδευση (non-formal education). Παιχνίδια, συζητήσεις, μικρές πεζοπορίες, ακροβατικά αλλά και παραστάσεις γέμισαν τις ημέρες μας και μας έκαναν μια ομάδα που περνούσε ευχάριστες στιγμές.

Και ενώ όλα κυλούσαν καλά, έρχεται η ώρα να ετοιμαστούμε για την πεζοπορία! Οι πληροφορίες που έρχονται από τον τρίτο trainer, Reinis, είναι ότι θα πρέπει σε 24 ώρες να περπατήσουμε τουλάχιστον 25χλμ, να κουβαλήσουμε όλα τα εφόδια που θα χρειαστούμε, όπως και τον εξοπλισμό και να είμαστε έτοιμοι και έτοιμες να κοιμηθούμε κάτω από μια τέντα με τη σοβαρή περίπτωση ο υδράργυρος να δείξει υπό του μηδενός. Όλες οι ανησυχίες και οι φόβοι μας βγήκαν στην επιφάνεια. «Θα αντέξω να περπατήσω τόσο;», «Κι αν πεινάσω, τι θα κάνω;», «Θα μας φτάσει το νερό;», «Δε θέλω να ενσαρκώσω τον Τζακ από
τον Τιτανικό!»

Βρεθήκαμε προ εκπλήξεως διότι όλη αυτή η εμπειρία της προετοιμασίας, της πεζοπορίας, της διανυκτέρευσης και της ανατροφοδότησης, όταν γυρίσαμε, μας έκανε να δεθούμε ως ομάδα, να αναθεωρήσουμε τη γνώμη που, ίσως, είχαμε διαμορφώσει για κάποιον/α, να φτάσουμε τον εαυτό μας σωματικά και ψυχικά σχεδόν στα όριά του και να βγούμε πιο δυνατοί και δυνατές. Τα συναισθήματα που προέκυψαν ήταν πολύ έντονα, και ξαφνικά όλο αυτό γίνεται κάτι περισσότερο από ένα training course.

Ανακάπτουμε, βρίσκουμε ξανά τις δυνάμεις και τα ντουζ μας και προχωράμε στο επόμενο κομμάτι του training course, όπου καλούμαστε εμείς να δημιουργήσουμε δραστηριότητεςστη φύση για τη Συναισθηματική Νοημοσύνη. Κάτι καινούργιο προκύπτει, αφού τώρα εμείς πρέπει να μπούμε στη θέση των trainers μας, να δουλέψουμε σε μικρές ομάδες και να συνδυάσουμε όσα έχουμε μάθει τις τελευταίες ημέρες, με σεβασμό πάντα στη φύση. Γι’ άλλη μια φορά, εντυπωσιαστήκαμε από αυτό που μας περίμενε. Τόσες ιδέες, τόση φαντασία και ήταν πολλές οι φορές που είπαμε «αυτό θα το χρησιμοποιήσω σίγουρα κι εγώ στη δουλειά μου!». Συζητήσαμε για τις καλές πρακτικές, για τις βελτιώσεις αλλά και τις επεκτάσεις ή παραλλαγές που θα μπορούσαμε να κάνουμε σε κάθε δραστηριότητα.

Και κάπου εδώ, σιγά σιγά, όλα τα καλά τελειώνουν. Μοιραζόμαστε σκέψεις και συναισθήματα που προέκυψαν όλες αυτές τις ημέρες και δίνουμε μια υπόσχεση στον εαυτό μας, να μην αφήσουμε αυτά που νιώσαμε να ξεθωριάσουν χωρίς να κάνουμε τις αλλαγές που θέλουμε να γίνουν, σε εμάς προσωπικά και στην κοινότητα στην οποία ζούμε.

Στο training course “Learning and Challenging Emotional Intelligence Outdoors” συμμετείχαν οργανισμοί από τις παρακάτω χώρες: Βόρεια Μακεδονία, Βουλγαρία, Ελλάδα, Εσθονία, Ισπανία, Κροατία, Λετονία, Πολωνία, Πορτογαλία. Η διάρκεια του ήταν από τις 28 Απριλίου ως τις 8 Μαΐου. Ο οργανισμός υποδοχής ήταν ο Teku Taku και οι trainers ήταν
οι Ieva, Lauma και Reinis.

Ευχαριστούμε πολύ για όλα την ομάδα των συμμετεχόντων και των συμμετεχουσών και τους trainers μας που έκαναν αυτό το 10ήμερο τόσο μοναδικό, καθώς και το You in Europe για την ευκαιρία που μας έδωσε!

Έλσα, Τριανταφυλλιά, Χαρά

***

A month ago we travelled to Latvia for a training course on Emotional Intelligence through outdoors activities. There was also a hike with a sleep-out in the forest. So, of course, we were anxious and nervous about this. Other than that, we were thinking that it would be just another training, in which we would learn something, we would meet new people and we would visit some new places.

But no one had prepared us for what followed, in this once in a lifetime experience we had.

We stayed in a beautiful place, 15 km. from the closest village, with an enormous garden and a lake just for us. The forest was right next to us and we had plenty of chances for walks and time by ourselves. This little paradise became our home for the next 10 days.

During the first days, the activities our trainers, Ieva and Lauma, focused in, were aimed to getting to know each other and to create a trustful environment, based on non-formal education. Games, conversations, short hikes, acrobatics, and even shows filled our days and turned us into group of people that were enjoying themselves.

Everything went on just fine, when the preparation for the hike arrived! The information we had from our third trainer, Reinis, was that during the next 24 hours, we had to walk at least 25 km., carrying all our supplies and equipment, and be ready to sleep under a tent, with the serious possibility that the temperature could drop below zero. All our fears and concerns came to the surface. “Will I be able to walk that much?”, “What if I get hungry?”, “Is the water going to be enough?”, “I don’t want to embody Jack from the Titanic!”

There was a surprise for us! We couldn’t imagine that all the experience of preparing, hiking, sleeping out and reflecting would bond us as a team, would make us reevaluate our first impressions of some participants, would make us almost reach our limits, both mentally and physically, and that we would come out stronger than before. Our feelings were very intense and suddenly all those experiences became something more than a training course.

We recovered, we once again found our strength and our showers, and we went on to the next part of our training course, in which we, the participants, had to become the creators of the outdoors activities for Emotional Intelligence. Something new came up, because now we had to be the trainers, we had to work in small groups and combine all the knowledge we gained during the last days, always with respect to nature. Once again, we were surprised by what happened! So many ideas, so much imagination and there were more than a few the times when we thought: “I will definitely use this in my work too!” We talked about the good practices, the improvements and the expansions or the variants we could make to each activity.

But all good things come to an end. We shared thoughts and feelings that had risen throughout those days and made a promise to ourselves not to let what we felt fade away, without making the changes we want to make, in ourselves and in the community in which we live.

In the training course “Learning and Challenging Emotional Intelligence Outdoors” participated organizations from the following countries: Bulgaria, Croatia, Estonia, Greece, Latvia, North Macedonia, Poland, Portugal, Spain. It lasted from the 28th of April till the 8th of May. The hosting organization was “Teku Taku” and our trainers were Ieva, Lauma and Reinis.

We would like to thank all the participants and our trainers, who made those 10 days such a wonderful experience! Last but not least, we would like to thank “You in Europe” for the chance.

Chara, Elsa, Filio

***

Check the photos here:

https://drive.google.com/drive/folders/1SlyJLqAhe7Hpj30eujbchSC867h783km?usp=sharing