ΔΗΜΟΚΡΑΤΙΑ ΧΩΡΙΣ ΣΥΝΟΡΑ – DEMOCRACY WITHOUT BORDERS

Στις 22 Αυγούστου του 2021, 35 νέοι από 5 διαφορετικές χώρες της Ευρώπης, είχαν ως κοινό σημείο συνάντησης την Κρακοβία με σκοπό όλοι μαζί να αναχωρήσουν προς το γραφικό Poronin στο νότο της Πολωνίας. Όπως και οι υπόλοιπες αποστολές αντίστοιχα, έτσι και εμείς εκπροσωπώντας την Ελλάδα καταφτάσαμε ενθουσιασμένοι και γεμάτοι όρεξη να γνωρίσουμε νέους από όλα τα μήκη της Ευρώπης και να δούμε το κοινό μας πολίτευμα με τη δική τους ματιά. Είμαστε ο Νίκος, ο Διονύσης, ο Μύρωνας και 3 Κατερίνες, και με αρχηγό την Ερμιόνη περάσαμε μια αξέχαστη εβδομάδα στο Poronin συμμετέχοντας στην ανταλλαγή νέων με τίτλο “Democracy without Borders”από τις 22 έως τις 29/8/2021.

Μέσα σε μία εβδομάδα, μάθαμε για το πολίτευμα της Ισπανίας, της Κροατίας, της Εσθονίας και της Πολωνίας μέσα από μεθόδους μη-τυπικής μάθησης και διάλογο με νέους σαν και μας. Παράλληλα τους παρουσιάσαμε την πολιτική κατάσταση στη δική μας χώρα και συζητήσαμε όλοι μαζί για τις εκάστοτε αδυναμίες ή τα προτερήματα του κάθε κρατικού σχεδιασμού. Μέσα από αυτή τη συλλογική προσπάθεια, συνειδητοποιήσαμε πόσες ομοιότητες μοιραζόμαστε οι νέοι της Ευρώπης μεταξύ μας παρά τις διαφορές που έχουμε σε ζητήματα κουλτούρας, θρησκείας, νοοτροπίας κ.α. και πως τέτοια προγράμματα μας δίνουν ακριβώς αυτή την ευκαιρία να καταλύσουμε τυχόν στερεότυπα που είχαμε για άλλους πληθυσμούς, να βιώσουμε από κοντά πολλούς διαφορετικούς πολιτισμούς και να επιστρέψουμε στις πατρίδες μας γεμάτοι από εικόνες, εμπειρίες και ανθρώπους.

Η εβδομάδα μας στο καταπράσινο Poronin κύλησε σαν νερό, αφού μετά τις πρωινές εργασίες πάνω στη Δημοκρατία, ακολουθούσαν βραδινές προβολές από στιγμιότυπα, χορούς και μουσικές από κάθε χώρα. Συγκεκριμένα, κάθε αποστολή έδινε στους υπόλοιπους συμμετέχοντες μια γεύση από τη φυσική ομορφιά, την τέχνη και τον πολιτισμό της χώρας που εκπροσωπούσε, ενώ δεν έλειψαν τα τοπικά
εδέσματα και ποτά. Έτσι και εμείς παρουσιάσαμε μια σύντομη αλλά πολύ ενδιαφέρουσα αναδρομή στην ελληνική ιστορία, ταξιδέψαμε με τα τοπία και τα νησιά μας, χορέψαμε συρτάκι και φυσικά κεράσαμε ελληνικά παραδοσιακά προϊόντα τους νέους μας φίλους.

Την αξέχαστη αυτή εμπειρία ολοκλήρωσαν οι εκδρομές που η διοργάνωση του προγράμματος είχε ετοιμάσει για εμάς. Απολαύσαμε πεζοπορίες στην πανέμορφη οροσειρά Tatra με τις μαγευτικές λίμνες καλυμμένες με ομίχλη, κάναμε βόλτες στο κοντινό Zakopane για ψώνια και φαγητό και κολυμπήσαμε στα θερμά λουτρά. Τέλος, περάσαμε μια ημέρα στην υπέροχη Κρακοβία όπου νιώσαμε τον παλμό της παλιάς πόλης στην καρδιά της Πολωνίας. Εκεί αποχαιρετήσαμε τους υπόλοιπους συμμετέχοντες και υποσχεθήκαμε να θυμόμαστε για πολύ καιρό πόσο όμορφα περάσαμε όλοι μαζί.

Τελικά μία εβδομάδα είναι αρκετή για να σου μάθει πολλά καινούργια πράγματα και να δημιουργήσει δεσμούς και φιλίες που θα μείνουν ζωντανές παρά τις χιλιομετρικές διαφορές. Ευχαριστούμε θερμά τον οργανισμό You in Europe που μας έδωσε αυτή τη μοναδική ευκαιρία να λάβουμε μέρος σε μια τόσο καλά οργανωμένη ανταλλαγή νέων, που μας στήριζε σε ό,τι χρειαζόμασταν και που συνεχίζει να παρέχει σε πολλούς ακόμα νέους τη δυνατότητα να ταξιδέψουν και να ανοίξουν το μυαλό και τους ορίζοντές τους αξιοποιώντας τα μέσα που τους παρέχει η Ε.Ε.
Ραντεβού στα επόμενα ταξίδια!

***

On 22 of August 2021, 35 young people from 5 different countries of the EU (Croatia, Estonia, Greece, Poland, and Spain) had as a meeting point Krakow Główny main train station (Kraków Główny) to begin their journey to the traditional village of Poronin in south Poland. Like all other participants from the other four groups, we arrived in Poland full of excitement and eagerness to meet each other and discuss democracy and how it is implemented in our countries. Our team, consisting of Dionnisis, Myronas, Nikos, three Katerinas, and our leader, Hermione, had an amazing week in Poronin while attending the youth exchange «Democracy without Borders» from 22/08/21 until 29/08/21.

Throughout this project, we learned about the political system in Croatia, Estonia, Poland, and Spain with the use of some innovative learning techniques and of course dialogue. At the same time, we had the chance to present the current political situation in Greece to the other participants but also to discuss the weaknesses of each system with them. Due to this interchange of opinions, we understood that all young people in Europe have some common beliefs and perspectives, despite the cultural differences. In addition, we realized that this type of programs can allow us to come in close contact with different civilizations and break the stereotypes that may exist.

Our daily routine in the beautiful Poronin was full of new and figurative experiences. Almost every day started with the participants completing projects about democracy and then presenting them in the class. Afterwards, in the evening, we had a cultural night from each country. More specifically, each group had to present to the other members their country and its natural and cultural heritage. Also,
during each country’s cultural night, the participants had the opportunity to taste some local and traditional foods and drinks. During the Greek night, we briefly presented the Greek history and the wonderful Greek islands and landscapes to our new friends. Moreover, we gave them the chance to dance Sirtaki while listening to the famous «Zorbas the Greek» melody. We also treated them to some traditional
greek products.

During this astonishing week, we had the fortune to do some stunning trips that the organizers of the program had prepared for us. Firstly, we went on a hike in the wooded Tatra mountain range with the majestic lakes and after this activity, we went to some thermal baths to relax. In addition to the above, one afternoon, we went for a walk and shopping in the famous city of Zakopane and finally, we spent our last stay in Poland in the marvelous and historical city of Krakow, where we had the chance to explore the old town and meet the locals. After all that, we said goodbye to the other participants and promised that we will always remember this unique experience and the fantastic time we all had together.

Eventually, we understood that one week was enough for us to learn many new skills and create strong friendships that will last through time despite the distance. We want to thank You in Europe for giving us the unique opportunity to participate in this well-organized youth exchange, for supporting us during this journey, and for continuing to give the opportunity to many more youths to travel and broaden their horizons through the Youth Exchanges that the EU provides.

See you on the next journeys!!