Το ταξίδι ξεκίνησε όταν τέσσερις συμμετέχοντες βρέθηκαν από το αεροδρόμιο της Αθήνας στο αεροδρόμιο της Ρουμανίας με τελικό προορισμό, ένα μικρό χωριουδάκι, το Cernat. Γνωρίζοντας ελάχιστα πράγματα ο ένας για τον άλλον, είχαμε την ευκαιρία να εξερευνήσουμε λίγη από την γοητεία του Βουκουρεστίου μέχρι να συναντήσουμε τον Raul, και τα υπόλοιπα μέλη της διεθνής μας ομάδας, μιας ομάδας η οποία δε φανταζόμασταν πόσο θα αγαπήσουμε μέσα σε αυτές τις δέκα μέρες. Κατά τη διαδρομή, η κούραση του ταξιδιού εξαφανιζόταν σιγά σιγά, καθώς γεννιόταν ένας ενθουσιασμός μέσα από τις απλές και όμορφες συζητήσεις που είχαμε με τους διεθνής φίλους μας. Το βράδυ που φτάσαμε, όλοι μαζί, Έλληνες, Ρουμάνοι, Ιταλοί, Ισπανοί, Σέρβοι και Κροάτες φάγαμε στην τραπεζαρία για πρώτη φορά.

Ο χώρος στον οποίο θα διαμέναμε για τις επόμενες ημέρες ήταν ένα ξενοδοχείο στην εξοχή, με θέα απέραντα ομιχλώδη βουνά. Το ξενοδοχείο ικανοποιούσε όλες τις ανάγκες των δραστηριοτήτων μας, είχε τραπεζαρία, εσωτερικό χώρο δραστηριοτήτων και εξωτερικό με πανέμορφη θέα και γρασίδι. Στα δωμάτια κατοικούσαμε με παιδιά από άλλες χώρες έτσι ώστε να γνωρίσουμε καλύτερα τους πολιτισμούς και τις κουλτούρες των υπόλοιπων χωρών.

Την επόμενη μέρα, γνωρίσαμε την leader της Ελληνικής ομάδας, η οποία ήρθε μια μέρα αργότερα. Το κλίμα μεταξύ μας ήταν από την αρχή ενωτικό, όχι μόνο ανάμεσα στην Ελληνική αποστολή, αλλά μεταξύ και των έξι χωρών! Μέσα από τις καθημερινές δραστηριότητες καταφέραμε να ανοιχτούμε, να αποδεχτούμε ο ένας τον άλλον, να ακούσουμε και να γίνουμε μέρος μιας πολυπολιτισμικής οικογένειας. Τις πρώτες μέρες τις περάσαμε με αρκετές δραστηριότητες οι οποίες είχαν σκοπό να μας ενώσουν σαν ομάδα και να μας βοηθήσουν να γνωριστούμε. Όλες οι δραστηριότητες ήταν στα Αγγλικά και αισθανόμασταν πως βρισκόμαστε σε ένα ασφαλές περιβάλλον για να δοκιμάσουμε τις ικανότητες μας και να εκφραστούμε. Πέρα από παιχνίδια πρώτης επαφής και δραστηριότητες ομαδικότητας, ασχοληθήκαμε με ασκήσεις για το πώς μπορούμε να έχουμε αυτοπεποίθηση σε μια συνέντευξη, τι απαιτείται να κάνουμε όταν εκφωνούμε ένα δημόσιο λόγο, πώς να συμπληρώσουμε ένα βιογραφικό μέσω ιστοσελίδων κοινωνικής δικτύωσης και διάφορες άλλες δραστηριότητες που μας βοήθησαν να ανακαλύψουμε νέα πράγματα για τους εαυτούς μας αλλά και να μας δώσουν παραπάνω αυτοπεποίθηση. Μέσα από συζητήσεις είδαμε πως και οι έξι χώρες αντιμετωπίζουν παρόμοια οικονομικά, πολιτικά και κοινωνικά προβλήματα. Πως δεν είμαστε μόνοι
μας, και πως δημιουργείται μια ευρωπαϊκή κοινότητα που έχει τα ίδια ζητήματα και στόχους.

Σημαντικές στιγμές ήταν οι «Intercultural nights», βραδιές όπου η κάθε χώρα έκανε μια μικρή παρουσίαση για την κουλτούρα της, τα έθιμα και τις παραδόσεις της, μέσα από παιχνίδια και κουίζ. Δοκιμάσαμε ντόπιο φαγητό και ποτό της κάθε χώρας και μάθαμε παραδοσιακούς χορούς και σύγχρονη εγχώρια μουσική. Στην Ελληνική βραδιά ήπιαμε ούζο, χορέψαμε συρτάκι και ζεϊμπέκικο, παίξαμε μουσικές καρέκλες με Ελληνικά τραγούδια και μέσα από παιχνίδια και θεατρικά σκετς δείξαμε στους φίλους μας πράγματα για την αρχαία μυθολογία, τους μάθαμε δημοφιλείς Ελληνικές φράσεις και πολλά ακόμη.

Όταν τελείωσε το πρόγραμμα μετά από δέκα μέρες κάτσαμε μια μέρα στο Βουκουρέστι, μαζί με την ομάδα της Ισπανίας, κάναμε βόλτες στην πόλη, φάγαμε Ρουμάνικο και Ελληνικό φαγητό και απολαύσαμε την τελευταία μας βραδιά στην Παλιά Πόλη. Την τελευταία μέρα, νιώσαμε όλοι πως κάτι όμορφο έφτασε στο τέλος του, αλλά φύγαμε με μια γεμάτη εμπειρία, με νέους φίλους και με μια όμορφη ανάμνηση, σχεδιάζοντας το επόμενό μας Erasmus+!

***

The journey began when four participants met in Athens and traveled to Romania with final destination, a small village called Cernat. Knowing little about each other, we went out to explore the charm of Bucharest until we met Raul, and the rest of our international team, a team we never imagined we would love so much in those ten days… Along the way, the tiredness of our trip had started to fade, as excitement was taking over through simple and beautiful conversations we had with our international friends. The night we arrived, all together, Greeks, Romanians, Italians, Spaniards, Serbs, and Croats ate in the dining room for the first time.

The place where we would stay for the next few days was a welcoming hotel in the countryside, overlooking the vast foggy mountains. The hotel met all our needs, there was plenty of space for our activities. There was a dining area, also indoor and outdoor space which we could use that had a beautiful view. In the rooms we lived with people from other countries so that we could get better acquainted.

The next day, we met the leader of the Greek team, who came a day later. The atmosphere between us was uniting from the beginning, not only between the Greek mission, but between all six countries! Through daily activities we managed to become more extroverts, learn to listen and accept each other, and felt like we were becoming part of a multicultural family.

We spent the first days with several activities that aimed to unite us as a group and help us get to know each other. All activities were in English, and we felt like we were in a safe environment to test our newly acquired skills and express ourselves. In addition to the “getting to know each other” games, we covered exercises on how to be more confident in an interview, what are the “Compulsories and Forbidden” when giving a public talk, how to fill out a resume through social networking sites and various other activities that helped us discover new things for ourselves. Through discussions we saw that all six countries face similar economic, political and social problems. That we are not alone, and how a European community is being created that has the same issues and goals.

Unforgettable memories were made during the «Intercultural nights» where each country made a small presentation about its culture, customs and traditions, through games and quizzes. We tasted local food and drank from each country and learned traditional dances and contemporary domestic music. In the Greek night we drank ouzo, danced sirtaki and zeibekiko, played music chairs
with Greek songs and through games and theatrical sketches we showed our friends things about ancient mythology and popular Greek phrases.

When the program ended, we spent one day in Bucharest with the Spanish team, toured the city, ate Romanian and Greek food and enjoyed our last night in the Old Town. On the last day, we all felt that something beautiful had come to an end, but we left with a full experience, new friends and a beautiful memory, ready to plan our next Erasmus+ experinece!