Ένα όμορφο ζεστό πρωινό του Σεπτέμβρη η ομάδα του You in Europe, που θα συμμετείχε στο πρόγραμμα ανταλλαγής Erasmus+ με τίτλο “The city as an ecosystem”, ξεκίνησε από την Θεσσαλονίκη για το άγνωστο, μέχρι τότε, Smolyan της Βουλγαρίας. Η συνάντηση και η γνωριμία της ομάδας έγινε στα ΚΤΕΛ Μακεδονίας και από εκεί συνεχίσαμε με λεωφορείο για την Φιλιππούπολη. Αφού κάναμε τις απαραίτητες στάσεις και πήραμε μία πρώτη γεύση από την Βουλγαρία, συνεχίσαμε την πορεία μας προς Smolyan. Η διαδρομή μεγάλη αλλά η θέα επιβλητική και το σκηνικό καταπράσινο!

Φτάνοντας εκεί μας περίμενε η Βουλγαρική ομάδα για να μας οδηγήσει στο κατάλυμα μας. Από την πρώτη κιόλας στιγμή φάνηκε να υπάρχει πολύ καλή διάθεση και από τις δύο ομάδες. Αφού τακτοποιηθήκαμε στο ξενοδοχείο έφτασε η ώρα για το δείπνο. Εκεί συναντήσαμε όλες τις αποστολές που θα συμμετείχαν στο project αυτό, την Ρουμανική, την Πορτογαλική, την Γεωργιανή και φυσικά την Βουλγαρική. Ο πρώτος πάγος έσπασε μέσα σε πολύ ευχάριστο κλίμα και φιλική ατμόσφαιρα από όλες τις ομάδες και κάπως έτσι το ταξίδι ξεκίνησε…

Από την επόμενη κιόλας μέρα όλοι είχαμε έρθει πιο κοντά. Συζητούσαμε, γελούσαμε, ανταλλάσσαμε πληροφορίες για την κάθε χώρα, τον πολιτισμό της, τον τρόπο ζωής της και άλλα πολλά. Διάφορα tasks που λάμβαναν χώρα μέσα στην μέρα μας έφερναν όλο και πιο κοντά με αποτέλεσμα να γίνουμε όλοι μια μεγάλη δυνατή παρέα.

Οι δραστηριότητες του project πολλές. Από workshops και παρουσιάσεις, από έρευνες και ερωτήσεις στους ντόπιους, από εξορμήσεις στη φύση και πεζοπορία στο δάσος (τα extreme sports όπως zip line φυσικά δε μπορούσαν να λείπουν), από εκδρομές σε άλλες περιοχές και επισκέψεις στο πλανητάριο, το πρόγραμμα ήταν γεμάτο και υπέροχο. Και φυσικά τα βράδια μας! Εκεί που όλοι ήμασταν ελεύθεροι να διασκεδάσουμε όσο πιο πολύ αντέχαμε στους ρυθμούς της κάθε χώρας, μαθαίνοντας παραδοσιακούς χορούς και τρώγοντας παραδοσιακές νοστιμιές.

Και κάπως έτσι αυτή η ανταλλαγή έφτασε στο τέλος της γεμάτη συγκινήσεις, φιλίες, ανταλλαγές δώρων και πολλή αγάπη. Μία εμπειρία που θα θυμόμαστε για πάντα από την καρδιά του καταπράσινου Smolyan.

Έλενα, Μαριαλένα, Στελίνα, Ελευθερία

 

A beautiful morning on September the You in Europe team start from Thessaloniki to go to the unknown, till then, place in Bulgaria called Smolyan, to be part of the Erasmus+ exchange program with title “The city as an ecosystem”. We met each other for the first time at Makedonia bus station in Thessaloniki and from there we took the bus to go to Plovdiv. On our way to Smolyan we had the chance to see a little bit of Bulgaria as the ride was long but the scenery beautiful.

When we reached Smolyan the Bulgarian team was there to welcome us and give us a ride to the hotel, the happiness and the positivity was obvious from both teams. After we settled at the hotel it was dinner time. At dinner we met the other teams from Romania, Portugal, Georgia and of course the Bulgarian team was there as well. After our first meeting we got to know each other a little bit and we started to feel more comfortable and then our journey started…..

From the first day we all felt a little bit closer to each other, we were laughing, talking about each other countries, lifestyle and more. Also the games we played all together during the first day helped us to become a great group of friends.

When our first day -getting to know each other- was over, we started a number of activities. From workshops, team presentations, discussions about the environment and the actions we must take, to interview locals about the ecosystem in Smolyan. But also we had a great time visiting the planetarium, the Smolyan museum and a folklore festival in a village not far from Smolyan called Zlatograd. In addition to our outdoor activities we went for mountain trekking and some extreme sports of course, like zipline. The program was full and amazing, and one of the best things was our cultural nights were each team present information about their country and brought some delicious foods for us to taste and of course dancing and learning traditional dances was the main thing in those nights.

All in all, after a big bye-bye party our adventure came to an end, leaving us with great memories, friendships, gift exchanges and lots of love. This was a memory that will never be forgotten, coming from the heart of a city in Rhodopes mountain, called Smolyan.

Elena, Marialena, Stelina, Eleftheria